Das Sonnensystem: Merkur Nach Jason Lisle, Ph.D.
Der kleinste Planet unseres Sonnensystems birgt große Geheimnisse für weltliche Astronomen und erfreut weiterhin Kreationisten. Merkur hat nur 38 Prozent des Durchmessers der Erde und ist damit der kleinste und am wenigsten massive der acht Planeten. Es ist der innerste Planet des Sonnensystems und umkreist die Sonne in einer Entfernung von knapp 58 Millionen KM. Das ist fast dreimal so näher an der Sonne als die Erde. Merkur hat eine feste, felsige Struktur mit nur einer Spur von Atmosphäre. Er hat Berge, Täler, Ebenen und Krater - viele, viele Krater! Im Aussehen ähnelt Merkur einer um 40 Prozent größeren (im Radius) Version des Mondes. Aber wenn es um die Schöpfungsforschung des frühen Sonnensystems geht, liefert Merkur viele interessante Hinweise. Die ungewöhnlichen Eigenschaften dieser Welt machen eine faszinierende Studie möglich.

Eine Welt der Extreme

Da er der Sonne am nächsten ist, hat Merkur das kürzeste "Jahr" eines Planeten und benötigt nur 88 Erdentage, um eine Umlaufbahn zu vollenden. Jedesmal, wenn die Erde einen Umlauf absolviert, ist Merkur bereits viermal um die Sonne geschritten. Auf der anderen Seite hat es den längsten Sonnentag eines Planeten. Ein hypothetischer Beobachter auf Merkurs Oberfläche würde nur alle 176 Erdentage einen Sonnenaufgang sehen!

Die "siderische" (relativ zu den Sternen) Rotationsgeschwindigkeit von Merkur ist 59 Erdentage. Wenn wir Merkur irgendwie durch ein Fernrohr von einem fernen Stern aus beobachten könnten, würden wir sehen, dass es alle 59 Tage einmal rotiert. Dies wird als "siderischer Tag" bezeichnet, da siderisch "Stern" bedeutet, und wir beobachten in diesem Szenario von den Sternen aus. Auf der anderen Seite, wenn wir Merkur irgendwie von der Position der Sonne aus beobachten könnten, scheint sich Merkur alle 176 Tage einmal zu drehen. Dies wird ein "Sonnentag" genannt. Der Grund für den Unterschied ist, dass Merkur die Sonne umkreist, während sie sich dreht. Dies gilt auch für die anderen Planeten, obwohl der Unterschied im Allgemeinen viel geringer ist.

Merkurs langsame Rotation führt zu einigen anderen interessanten Effekten. Ein bestimmter Punkt auf dem Merkur steht für etwa 88 kontinuierliche Erdentage gleichzeitig in direktem Sonnenlicht. Und da Merkur der Sonne dreimal näher ist als die Erde, und da es keine wesentliche Atmosphäre zum Transport der Wärme gibt, kann die Oberflächentemperatur auf der Tagseite des Merkur 800 Grad Celsius erreichen - mehr als heiß genug, um Blei zu schmelzen. Vielleicht noch überraschender ist, dass die Temperatur auf der Nachtseite von Merkur auf -173 Grad Celsius fallen kann! Das liegt daran, dass es bis zu 88 Tage ununterbrochen dunkel ist und es keine signifikante Atmosphäre gibt, die verhindert, dass die nächtliche Oberfläche praktisch ihre gesamte Wärme in den Weltraum abstrahlt.

Diese Extreme führen zu einigen interessanten hypothetischen Szenarien. Angenommen, Ihr Raumschiff hat keinen Treibstoff mehr, aber erst nachdem Sie in der Nähe des Äquators von Merkur landen konnten. Glücklicherweise sind Sie annähernd auf der Nachtseite gelandet und Ihr Raumanzug schützt Sie vor der bitterkalten Oberfläche. Aber er schützt Sie nicht vor den 800-Grad-Celsius Tagestemperaturen, die auftreten, wenn die Sonne in nur ein paar Stunden aufgeht! Dank Mercurys sehr langem Tag könnten Sie mit einer Geschwindigkeit von zwei Meilen pro Stunde nach Westen joggen. Solange Sie dieses Tempo beibehalten können, können Sie dem Sonnenaufgang voraus sein und sicher in der Nacht bleiben, bis das Rettungsschiff eintrifft. Tatsächlich würden Sie in der entgegengesetzten Richtung joggen, in der sich der Planet dreht, und zwar mit ungefähr der gleichen Geschwindigkeit, wodurch Sie dauerhaft im sicheren Schatten der Nacht bleiben.

Merkurs seltsamer Umlauf

Ein anderer merkwürdiger Aspekt der rotatorischen (siderischen) Periode von Merkur ist, dass es genau zwei Drittel seiner Umlaufzeit ist. So dreht sich Merkur dreimal um seine Achse, wenn es zweimal um die Sonne kreist. Wenn in der Astronomie das Verhältnis zweier Perioden durch einen einfachen Bruchteil ausgedrückt werden kann, spricht man von einer "Resonanz". Merkur ist der einzige Planet in unserem Sonnensystem, dessen Rotationsperiode und Umlaufzeit in Resonanz sind. Es gibt einen Grund dafür, und es betrifft die Umlaufbahn von Merkur.

Merkur hat die exzentrischste Umlaufbahn eines Planeten - das heißt, seine Umlaufbahn ist merklich elliptisch und nicht so kreisförmig wie die anderen Planeten. Aus Keplers zweitem Gesetz (siehe Artikel "wie groß ist mein Gott" "das Sonnensystem) bewegt sich ein Planet in einer elliptischen Umlaufbahn schneller, wenn er sich näher an der Sonne befindet, als wenn er weiter entfernt ist. Der Punkt der engsten Annäherung wird Perihel genannt, und das ist, wenn sich Merkur am schnellsten bewegt. Der entfernteste Punkt ist das Aphel, und hier ist die Geschwindigkeit die langsamste. Aber die Rotationsgeschwindigkeit von Merkur ändert sich nicht. Interessanterweise, wenn Merkur in der Nähe des Perihels ist, stimmt seine Rotationsgeschwindigkeit im Wesentlichen mit seiner Umlaufgeschwindigkeit überein, so dass er die gleiche Seite mehrere Wochen lang auf die Sonne zeigt. Diese Konfiguration ist sehr gravitativ stabil.

Es wäre seltsam, dieses Phänomen von der Oberfläche des Merkurs selbst aus zu beobachten - wenn wir dort irgendwie überleben könnten. Stellen Sie sich vor, wir beginnen mit einem sehr langsamen Sonnenaufgang. Es dauert fast 20 Stunden zwischen dem ersten Moment, wenn die Spitze der Sonne über den Horizont späht und der Zeit, wenn die gesamte Sonne sichtbar ist. Die Sonne sieht aus Merkurs Sicht enorm aus - erscheint am Himmel zweieinhalb mal größer als auf der Erde und über sechsmal heller! Der Himmel bleibt schwarz, auch wenn die Sonne aufgeht, da Merkur nicht den Komfort der dichten Atmosphäre der Erde hat. Die Sonne steigt dann in den nächsten Wochen allmählich höher in den Himmel. Die Sterne erheben sich auch im Osten und scheinen sich mit etwa der doppelten Sonnengeschwindigkeit zu bewegen. Aber wenn sich Merkur dem Perihel nähert, scheint die Sonne allmählich ihren Aufwärtsweg zu verlangsamen, während die Sterne weiter steigen und sich in ihrer üblichen Geschwindigkeit bewegen. Die Sonne ist jetzt merklich größer als wir es bei Sonnenaufgang gesehen haben und ist dreimal größer als von der Erde - und zehnmal heller! Dann kommt die Sonne allmählich zum Stillstand und beginnt ungefähr eine Woche lang langsam nach hinten zu wandern. Wir könnten uns wie Hiskia fühlen (Jesaja 38: 8)! Dann wird sie wieder langsamer und kehrt die Richtung noch einmal um. Die Sonne nimmt dann allmählich ihren Vorwärtsweg wieder an und schrumpft und verblasst ein wenig, während Merkur sich in Richtung Aphel bewegt. Im Westen, etwa drei Monate nach Sonnenaufgang, geht die Sonne schließlich unter.

Merkur beobachten

Da er der Sonne so nahe ist, erscheint Merkur in unserem nächtlichen Himmel ziemlich hell und konkurriert mit den hellsten Sternen. Aber die meisten Menschen haben ihn noch nie gesehen. Es kann eine Herausforderung sein den Planeten zu lokalisieren, weil er so nahe an der Sonne ist und leicht im Blendlicht verloren geht. Die meisten anderen Planeten können spät in der Nacht gesehen werden, wenn der Himmel ziemlich dunkel ist. Merkur nicht - er ist nur in der Dämmerung sichtbar und nur zu bestimmten Zeiten des Jahres, wenn es in einem bestimmten Teil seiner Umlaufbahn ist, die (in einem Winkel) am weitesten von der Sonne entfernt erscheint. Diese Position wird "größte Ausdehnung" genannt. Zu solchen Zeiten ist es möglich, Merkur kurz nach Sonnenuntergang als "östliche Verlängerungen" oder kurz vor Sonnenaufgang als "westliche Verlängerungen" zu sehen

Dank der kurzen Periode von Merkur finden die größten Ausdehnungen sechs (manchmal sieben) Male pro Jahr statt. Gehen Sie zu dieser Zeit etwa 20 bis 30 Minuten nach Sonnenuntergang nach draußen und schauen Sie nach Westen, direkt über dem Horizont. Venus wird auch sichtbar und hell und viel höher am Himmel sein. Schauen Sie zwischen der Venus und dem Punkt, an dem die Sonne untergeht, und Sie werden den viel schwächeren Merkur sehen.

Merkur bestätigt die Schöpfung

Da Merkur der Sonne so nahe ist und nur nach Sonnenuntergang oder vor Sonnenaufgang am Himmel tief sichtbar ist, sind erdgebundene Teleskopansichten von Merkur eher unscheinbar und wenig erhellend. Das änderte sich alles, als die NASA 1974 die Raumsonde Mariner 10 los schickte, um Mercury zu besuchen. Während mehrerer Begegnungen im Vorbeiflug konnte Mariner 10 einen Großteil der Tagesseite von Merkur in noch nie dagewesener Detailtreue abbilden. Sie hat auch ein beträchtliches Magnetfeld für diesen winzigen Planeten gemessen. Das sind beunruhigende Nachrichten für Säkularisten, die glauben, dass unser Sonnensystem Milliarden Jahre alt ist, weil ein kleiner Planet wie Merkur nicht in der Lage sein sollte, ein Magnetfeld so lange aufrecht zu erhalten. Aber das überrascht die Kreationisten nicht.

Der Physiker D. Russell Humphreys, Ph.D., hat ein interessantes biblisch basiertes Modell, das in der Lage ist, die aktuelle Stärke der planetaren Magnetfelder basierend auf ihrem wahren Alter von etwa 6.000 Jahren zu erklären. Sein Modell passt sehr gut zu der gemessene Feldstärken der Planeten. Dr. Humphreys hatte auch vorhergesagt, dass das Magnetfeld des Merkur seit den Messungen von 1974 einen messbaren Zerfall zeigen würde. Und dies wurde durch die neuere (2008-2013) Messenger-Sonde bestätigt

Merkur konnte auch genutzt werden, um andere Aspekte der Wissenschaft zu bestätigen. Die allgemeine Relativitätstheorie des Theoretischen Physikers Albert Einsteins besagt, dass Gravitationsfelder die Messung von Raum und Zeit beeinflussen. Eine solche Voraussage der Relativitätstheorie ist, dass das Merkur-Perihel mit einer anderen Geschwindigkeit "präzedieren" sollte, als die klassische Physik vorhersagen würde. "Präzession" bedeutet, dass sich die Ellipse der Merkurbahn langsam dreht, so dass sich die Winkelposition des Periheliums (und Aphelions) allmählich ändert. Beobachtungen haben Einsteins Vorhersage bestätigt und unser Vertrauen in die allgemeine Relativität gestärkt.

Kreationisten haben lange darüber debattiert, wann und wie die Krater, die wir in unserem Sonnensystem finden, tatsächlich entstanden sind. Wurden die Planeten mit Kratern erschaffen? Hat Gott einen Prozess benutzt, um die Planeten am vierten Tag so zu machen, dass die Krater durch das letzte Material entstanden sind, das Gott auf die Oberfläche treffen lies? Sind sie nach dem Fluch oder während des Sintflut entstanden? Und wenn ja, warum? Merkur kann auch den Schlüssel zu Theorien der Kraterbildung enthalten. Die meisten anderen felsigen Welten in unserem Sonnensystem haben tektonische, atmosphärische und vulkanische Aktivität, die Spuren für frühere Krater entfernen können. Aber nicht Merkur. Seine ursprüngliche Oberfläche könnte ein Fenster zu den ursprünglichen Bedingungen unseres Sonnensystems sein. Welche anderen Geheimnisse können wir aus dieser faszinierenden kleinen Welt erkennen? Wir werden sehen.